Starten för butiksexpansionen

I dag finns cirka 230 Clas Ohlson-butiker. Spännande inte minst med tanke på att företaget för cirka 30 år sedan endast hade en. Den som låg i Insjön och som öppnade 1926. Men 1989 tog företaget ett stort steg och började öppna egna butiker. Den första låg i Gallerian i Stockholm. Sedan dess har man i genomsnitt öppnat åtta nya butiker varje år.

Clas Ohlson finns 2018 i fem länder: Sverige, Norge, Finland, Tyskland och i Storbritannien. Fram till i slutet av 2017 hade företaget också två franchise-butiker i Dubai i Förenade Arabemiraten.

Butiksfrågan var länge en bubblande fråga för företaget och något dåvarande vd:n Håkan Thylén, med erfarenhet från IKEA, brann för. I slutet av 1980-talet pågick diskussioner om hur, när och var butikerna skulle finnas. Björn Haid från ägarfamiljen som då även var vice vd (tillsammans med Bo Tidstrand) har berättat att man diskuterade vad som var mest strategiskt, att placera de kommande butikerna i eller utanför stadskärnorna? En av undersökningarna för att ta reda på svaret var verkligen okulär. Man ställde sig på kontoret i Insjön med god utsikt över butiken och kunde då se att de flesta kunder som gick ut faktiskt fick plats med sina varor i en påse. Stadskärnorna skulle fungera utmärkt. En annan anledning var också att man ville behålla Insjön som ett naturligt resmål och hela Sveriges Clas Ohlson-central. Med en stor butik utanför centrala Stockholm skulle kunder som vanligtvis reste till Insjön istället kunna börja vallfärda till Stockholm. Det som eftersöktes var ett centralt skyltfönster mitt i city.

I ett internt informationsbrev till personalen kallas den nya butiken för en ”Postorderbutik”, där kunderna ”ska kunna handla direkt såväl som att teckna order för endera hemsändning eller senare avhämtning i butiken”.

Men att det blev så centralt som Gallerian, mitt emot NK på Hamngatan i Stockholm var faktiskt en slump. Det var mäklaren för den butik som sades upp, som gillade varumärket och sökte upp Clas Ohlson och berättade om den lediga ytan. Företaget slog till. Med facit i hand var man nog den tillgängliga lokalen 328 kvadratmeter i minsta laget. I ett internt informationsbrev till personalen kallas den nya butiken för en ”Postorderbutik”, där kunderna ”ska kunna handla direkt såväl som att teckna order för endera hemsändning eller senare avhämtning i butiken”.

Gensvaret var dock överväldigande. Butiken fick bygga ut fyra gånger under de första tio åren. De första två utbyggnaderna skedde redan efter första och andra året. Vid sista utbyggnaden 1999 var butiken cirka 1 700 kvadratmeter stor. 2016 flyttade man till nytt läge i Gallerian.

Att nästa butik blev i Norge är inte någon slump. Butiken i Insjön hade tidigt ofta inkommande busslaster med norska kunder. I grannlandet fanns även många postorderkunder. Redan 1985 etablerades ett norskt dotterbolag som stod för postorderförsäljningen i landet. Butiken räknas fortfarande som ett skyltfönster, då den etablerats på Torggata, mitt i centrala Oslo. Butiken är på 1 500 kvadratmeter och invigdes i augusti 1991. För första gången översätts katalogen då också till norska.

Clas Ohlsons expansion:

Butik no 1: Insjön 1926
Butik no 2: Stockholm Gallerian, 30 juni 1989
Första norska butiken: Oslo, 26 augusti 1991
Första finska butiken: Helsingfors, 14 november 2002
Första brittiska butiken: London, 27 november 2008
Första franchise-butiken: Dubai, 30 april 2014 (stängdes dec 2017)
Första tyska butiken: Hamburg, 19 maj 2016