Gör det själv grunden till företaget

Fundamentet i Clas Ohlsons katalog och butiker har enda sen starten varit sakerna som gör-det-självare kunnat förverkliga sina drömmar genom.

I Clas Ohlsons företagsbegynnelse var Gör-Det-Själv-sakerna, först böcker och sen verktyg och ritningar, ett måste för landets konsumenter. Genom böckerna lät man människor tillgodogöra sig kunskap, med ritningarna kunde man bygga själv och när verktyg och beståndsdelarna tillkom gick allt att hitta hos Clas Ohlson. På så sätt kunde fler få möjlighet att skaffa saker som i färdigt skick var för dyrt att köpa.  Som till exempel radioapparater, vinylspelare och så småningom tv-apparater.
Affärsidén var egentligen Clas eget driv och nyfikenhet. Han tänkte att om han efterfrågade kunskapen och produkterna så fanns det säkert andra utanför storstäderna som också önskade det samma. Han insåg redan efter sin första annons att han hade rätt. Och drygt 50 år senare konstaterade han att det som från början varit enda sättet för människor att skaffa produkterna hade förvandlats till en hobby.
Kunderna älskade redan i början av 1970-talet det som 2000-talets hipsters kom att kalla för Do it your-self, det vill säga att själva bygga saker från grunden. I Aftonbladet den 28 april 1972 citeras Clas:

” Det svenska folket tycker om att bygga på egen hand. På 20- och 30-talet gjorde man det också av ekonomiska skäl. I dag knåpar folk ihop egna grejer mest för nöjes skull – det är därför postorderfirmorna upplever en ny guldålder”.

Trenden beskrivs av en skribent i Teknik för Alla när de 1973 skriver om Insjöföretagets dragningskraft.

”Låna vilken bok ni vill, men nåde den som försvinner med Clas Ohlson-katalogen. Vem och vad, undrar någon? Som i så fall aldrig varit intresserad av smide, radio, modelljärnvägar, gökur, snickeri, motorcyklar, hembränning, båtar, ljusbilder, stjärnkikare, hobbymaskiner, pantografer och gör-det-själv i största allmänhet. Och därför undgått kontakt med denna publikation som genom generationer varit stöd, tröst och inspirationskälla för ”kuckelgubbar” i alla åldrar”.

En affärsmän utan idéer kommer ingenstans brukade Clas själv säga och lät utbudet av gör-det-själv-produkter löpande växa. Genom företaget och Clas uppfinningsrikedom fanns alltid ett nytt ämne att förkovra sig i, förbättra sig i och utvecklas inom. Hela vägen till grundarens död i slutet av 1970-talet fortsatte han med sina idéer även om han var besviken över att de kom allt mer sällan de sista åren. Som nybliven 80-åring sa han till exempel:

”På något märkligt sätt har jag blivit ivrigare med åren. Det är så mycket man vill göra och man är orolig att tiden inte ska räcka”.